William Ben Hogan


Veröffentlicht am   14.11.2022 von Kai

William Ben Hogan (* 13. August 1912 in Texas; † 25. Juli 1997 in Fort Worth, Texas) war als Golfspieler ein Vorbild fĂŒr viele folgende Profis in diesem Sport. Sein Schwung wird noch heute als der perfekte Bewegungsablauf angesehen.

Seit Ben Hogan verbringen die Golfprofis viel Zeit auf der Driving Range, um ihren Schwung zu verbessern. Das Ben-Hogan-Zitat „Jeder Tag, den man nicht auf der Driving Range mit Üben verbringt, bedeutet ein Tag mehr auf dem Weg, ein großer Golfer zu werden“, zeigt seine ambitionierte Einstellung zum Training.

Drang zur Perfektion

Sein Drang zur Perfektion brachte Ben Hogan 64 Tour-Siege, davon neun Major-Titel ein. 1953, auf dem Höhepunkt seiner Karriere, erreichte er als erster Profigolfer drei Major-Siege (Masters, US Open, The Open Championship) in einem Jahr.

Hogan wurde in Stephenville, Texas, als drittes und jĂŒngstes Kind von Chester und Clara Hogan geboren. Sein Vater war Schmied und die Familie lebte 16 km sĂŒdwestlich in Dublin, bis sie 1921 nach Fort Worth zog. Als Hogan 1922 neun Jahre alt war, beging sein Vater Chester Selbstmord.

Finanzielle Schwierigkeiten

Die Familie geriet danach in finanzielle Schwierigkeiten, und die Kinder nahmen Jobs an, um ihrer Mutter, die als NĂ€herin arbeitete, zu helfen, ĂŒber die Runden zu kommen. Der Ă€ltere Bruder Royal verließ die Schule im Alter von 14 Jahren, um BĂŒromaterial mit dem Fahrrad auszuliefern, und der neunjĂ€hrige Ben verkaufte nach der Schule am nahe gelegenen Bahnhof Zeitungen.

Ein Tipp von einem Freund fĂŒhrte ihn im Alter von elf Jahren zum Caddie im Glen Garden Country Club, einem 11 km sĂŒdlich gelegenen Neun-Loch-Golfplatz. Einer seiner Caddies-Kollegen in Glen Garden war Byron Nelson, spĂ€ter ein Tour-Rivale.

Mit 17 Jahren zum Profi

Hogan verließ die Central High School im letzten Semester seines letzten Jahres. Sechs Monate vor seinem 18. Geburtstag wurde er Ende Januar 1930 bei den Texas Open in San Antonio Profi in der Golfbranche. Hogans frĂŒhe Jahre als Profi waren sehr schwierig; er ging mehr als einmal pleite.

Er gewann sein erstes Turnier (als Einzelperson) erst im MĂ€rz 1940, als er im Alter von 27 Jahren drei aufeinanderfolgende Events in North Carolina gewann. Obwohl es ein Jahrzehnt dauerte, bis Hogan seinen ersten Sieg errang, glaubte seine Frau Valerie an ihn, und dies half ihm, die harten Jahre zu ĂŒberstehen, als er gegen einen Hook kĂ€mpfte, den er spĂ€ter in den Griff bekam.

Schwerer Autounfall

Obwohl Hogan 1938 den 13. Platz auf der Geldrangliste belegte, nahm er einen Job als Assistant Pro im Century Country Club in Purchase, New York, an. Er arbeitete bei Century als Assistent und dann als Head Pro bis 1941, als er den Job als Head Pro im Hershey Country Club in Hershey, Pennsylvania, annahm.

1949 erlitt er einen Autounfall, bei dem er schwer verletzt wurde. Obwohl alle Ärzte meinten, er werde wohl nie wieder laufen können, schaffte er es ein Jahr spĂ€ter mit grĂ¶ĂŸtem Fleiß und eiserner Disziplin, wieder in Los Angeles auf dem ersten Abschlag zu stehen, wo ihn tausende Zuschauer frenetisch feierten. Am 5. Wettkampftag unterlag er Jack Fleck im Stechen mit 69 zu 73 SchlĂ€gen, was wohl auf seinen ausgemergelten Körper zurĂŒckzufĂŒhren war.

Wendepunkt in 1953

Er kehrte zur PGA Tour zurĂŒck, um die Saison 1950 bei den Los Angeles Open zu beginnen, wo er ĂŒber 72 Löcher mit Sam Snead gleichauf stand, aber das 18-Loch-Playoff verlor.

Ein Sieg in Carnoustie war nur ein Teil von Hogans Wendepunkt der Saison 1953, einem Jahr, in dem er fĂŒnf der sechs Turniere gewann, an denen er teilnahm, darunter drei große Meisterschaften (eine Leistung, die als Triple Crown of Golf bekannt ist).

Hogan war dafĂŒr bekannt, mehr zu ĂŒben als jeder seiner zeitgenössischen Golfer. Zu diesem Thema sagte Hogan selbst: „Sie hören Geschichten darĂŒber, dass ich mir beim Üben den Kopf zerbrochen habe, aber 
 ich hatte Spaß. Ich konnte es kaum erwarten, morgens aufzustehen, damit ich BĂ€lle schlagen konnte. Ich schlage den Ball dort, wo ich will, hart und knackig, das ist eine Freude, die nur sehr wenige Menschen erleben.“

Er war auch einer der ersten Spieler, der bestimmte SchlÀger auf Yards oder Referenzpunkte auf dem Platz wie Bunker oder BÀume, um seine Distanzkontrolle zu verbessern.

Harte Arbeit am Schwung

Es ist auch bekannt, dass er jahrelang ĂŒber den Golfschwung nachgedacht und eine Reihe von Theorien und Methoden ausprobiert hat, bevor er zu der fertigen Methode kam, die ihm seine grĂ¶ĂŸte Erfolgsperiode bescherte.

Hogans spĂ€ter Schwung erzeugte den berĂŒhmten „Hogan Fade“-Ballflug, niedriger als fĂŒr einen großartigen Spieler ĂŒblich und von links nach rechts. Dieser Ballflug war das Ergebnis seiner Verwendung eines „Draw“-Schlags in Verbindung mit einem „schwachen“ Griff, eine Kombination, die die Chance, einen Haken zu treffen, so gut wie zunichte machte.

Spiel ohne Handschuh

Hogan spielte und ĂŒbte Golf nur mit bloßen HĂ€nden, d.h. ohne Handschuhe zu tragen. Moe Norman tat dasselbe, spielte und trainierte ebenfalls ohne Handschuhe. Die beiden waren wohl die grĂ¶ĂŸten BallschlĂ€ger, die Golf je gesehen hat. Sogar Tiger Woods zitierte sie als die einzigen Spieler, die jemals „ihren Schwung besessen“ hatten, da sie die totale Kontrolle darĂŒber und infolgedessen den Flug des Balls hatten.

Im FrĂŒhjahr 1953 gab Hogan bekannt, dass er ein „Geheimnis“ entdeckt hatte, das seinen Schwung fast automatisch machte. Es gibt viele Theorien ĂŒber seine genaue Natur. Die frĂŒheste Theorie besagt, dass das „Geheimnis“ eine spezielle Handgelenksbewegung war. Viele glaubten jedoch, dass Hogan nicht alles preisgab, was er damals wusste.

Mit Knie den Schwung eingeleitet

Seitdem wurde in der Zeitschrift Golf Digest und von Jody Vasquez in seinem Buch „Afternoons With Mr Hogan“ behauptet, dass das zweite Element von Hogans „Geheimnis“ die Art und Weise war, wie er sein rechtes Knie benutzte, um den Schwung einzuleiten, und dass die Bewegung des rechten Knies entscheidend war fĂŒr die korrekte Funktion des Handgelenks.

Hogan enthĂŒllte spĂ€ter im Leben, dass das „Geheimnis“ darin bestand, das linke Handgelenk am oberen Ende des RĂŒckschwungs zu umschließen und einen schwĂ€cheren Griff mit der linken Hand zu verwenden (Daumen mehr oben auf dem Griff als auf der rechten Seite).

„GrĂ¶ĂŸter Golfer aller Zeiten“

1965 erklĂ€rte ein Gremium der amerikanischen Golf-Journalisten Ben Hogan zum grĂ¶ĂŸten Golfer aller Zeiten.

1954 grĂŒndete Ben Hogan eine Firma, die hochwertige GolfschlĂ€ger herstellt.

1974 war er unter den ersten Golfern, die in die neugeschaffene World Golf Hall of Fame aufgenommen wurden.

[Quelle: Wikipedia]


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BerĂŒhmte Profi-Golfer